Toronjil

Nombre científico: melissa officinalis
Nombre en inglés: melissa

Se trata de un vegetal robusto y perenne, que florece durante el verano y que puede identificarse con facilidad debido a su olor a limón (algo que ha provocado que otros de los nombres por los que suele ser conocida sean los de limoncillo u hoja de limón).

El toronjil puede ser empleado de múltiples maneras. Puede ingerirse, secar las hojas o incluso hacerse infusiones con él, en lo que se refiere a su uso medicinal. También es empleada para elaborar aceites asociados a usos cosméticos, para perfumar u aromatizar o para crear productos antimosquitos y dentífricos.

Se trata de una de las hierbas medicinales más empleadas, especialmente en América Latina. El toronjil posee una serie de propiedades beneficiosas para la salud, las cuales proceden de su composición química. Algunas de sus propiedades y usos más conocidos se indican a continuación:

Calmante y sedante
Analgésico
Hipotensivo
Alivia problemas gastrointestinales
Antitusivo

Precauciones: es un producto natural y con múltiples propiedades positivas, pero pese a ello hay que tener en cuenta que en algunas personas puede llegar a padecer efectos secundarios o suponer un cierto riesgo para el bienestar de quienes las emplean.

En primer lugar es necesario tener especial precaución en casos de embarazo, dado que en altas cantidades puede llegar a provocar abortos. También está contraindicada en pacientes con problemas tiroideos (especialmente hipotiroidismo). Un consumo excesivo puede llegar a generar dolores, alergias y náuseas y vómitos. Asimismo hay que tener en cuenta que el aceite esencial puede ser peligroso si se ingiere.

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